El ‘Gran Parche de Basura del Pacífico’ es 16 veces más grande de lo que se pensaba, dicen científicos

Una nueva investigación muestra que la cantidad de microplásticos está creciendo’exponencialmente’ en la zona entre California y Hawai

Cerca de 80.000 toneladas de plástico flotan en la zona del océano conocida como la “Gran Mancha de Basura del Pacífico”.

Los científicos llegaron a esta cifra, que es unas 16 veces superior a las estimaciones anteriores, evaluando las imágenes aéreas junto con los datos de los buques que arrastran redes por la región.

Ocupando las aguas entre California y Hawai, el parche es la mayor de las cinco zonas principales de acumulación de desechos en alta mar que resultan de la convergencia de las corrientes oceánicas.

La investigación fue realizada por científicos de la Fundación para la Limpieza del Océano, que intentan comprender la verdadera magnitud de la contaminación plástica en los océanos del mundo.

“En general, cabría esperar que la contaminación plástica está empeorando en los océanos porque estamos produciendo y utilizando más plásticos, a nivel mundial y anualmente”, dijo el Dr. Laurent Lebreton a The Independent.

“Encontramos que hay cerca de 80.000 toneladas de plástico flotando en un área de 1,6 millones de kilómetros cuadrados. Eso corresponde a unos 1,8 billones de partículas de todos los tamaños”, dijo.

En total, el 99 por ciento de todo lo que los investigadores encontraron flotando en el parche estaba hecho de plástico.

No sólo había una mayor cantidad de plástico en el área de estudio de lo que se pensaba, sino que los científicos observaron que los microplásticos – fragmentos diminutos de menos de cinco milímetros de tamaño – parecían acumularse rápidamente.

Basándose en su análisis, publicado en la revista Scientific Reports, el Dr. Lebreton y sus colegas concluyeron que la cantidad de plástico estaba “aumentando exponencialmente” dentro del parche, con la cantidad de microplásticos aproximadamente triplicándose desde la década de 1970.

“Cuando comparamos nuestros resultados con otros estudios sobre microplásticos, porque otros estudios sólo informaban sobre microplásticos, demostramos que las concentraciones han aumentado”, dijo el Dr. Lebreton.

Para expandir su estudio más allá de los microplásticos, los científicos evaluaron las imágenes aéreas junto con los desechos recolectados de más de 600 redes de arrastre llevadas a cabo por 18 embarcaciones a través del parche.

De los residuos plásticos que recogieron, casi la mitad de la masa consistía en redes de pesca y, aunque los microplásticos son un problema importante, más de tres cuartas partes del plástico observado eran residuos de más de cinco centímetros.

Con el tiempo, estos pedazos más grandes se descomponen gradualmente en pedazos cada vez más pequeños, formando la “sopa de plástico” que constituye el Gran Parche de Basura del Pacífico y otras zonas de acumulación.

El análisis fue realizado por la Fundación de Limpieza del Océano como parte de sus esfuerzos para desarrollar tecnologías avanzadas que puedan remover efectivamente los escombros de áreas como el área de basura del Gran Pacífico.

“Para resolver un problema, primero hay que entenderlo”, dijo Boyan Slat, fundador y director ejecutivo de la Ocean Cleanup Foundation.

Encontraron que mientras los investigadores han estado estudiando los detritus encontrados en esta región desde la década de 1970, los pequeños mosquiteros generalmente usados para recolectar muestras tenían resultados sesgados.

“Tuvimos la corazonada de que había un sesgo de medición hacia las piezas más pequeñas, debido a la forma en que hemos estado tomando muestras en el pasado”, dijo el Sr. Slat.

El uso de estudios aéreos, en particular, permitió a los investigadores contabilizar con mayor precisión los desechos de mayor tamaño, y el Dr. Lebreton dijo que los resultados se comunicarán a los ingenieros de Limpieza Oceánica para ayudarles a desarrollar soluciones eficaces.

Los científicos dijeron que sus hallazgos muestran que una variedad de métodos son necesarios para filtrar con precisión a través de la masa de plástico en el mar, y proporcionar una imagen precisa de la escala del problema.

“Realmente no tenemos una idea de dónde y cuánto plástico hay – es una ciencia bastante nueva, estudiando los desechos plásticos en el océano, así que espero que las nuevas técnicas que introduzcamos aquí se usen en otras partes del mundo”, dijo el Dr. Lebreton.

El plástico en el mar huele a comida para peces, según un estudio reciente

Las anchoas están cayendo en una “trampa evolutiva” creada por la gran cantidad de residuos plásticos que se vierten al mar

El plástico comienza a oler a comida para pescar después de haber estado en el mar, según una investigación que arroja nueva luz sobre cómo la sustancia tóxica artificial está entrando en la cadena alimenticia.

Crece la preocupación de que el plástico se está acumulando en los tejidos de la vida marina a medida que se descompone gradualmente en el mar hasta que es lo suficientemente pequeño como para pasar a través de la pared intestinal hasta el torrente sanguíneo e incluso el tejido muscular.

Investigaciones recientes estiman que se han creado 6.300 millones de toneladas de residuos plásticos desde la década de 1950, cuando su uso comenzó a generalizarse. La mayor parte de esto simplemente se ha tirado a la basura en lo que los científicos describieron como un “experimento incontrolado a escala mundial”.

Se sabe que más de 50 especies de peces comen plástico y 700 especies marinas están expuestas a él.

En un estudio publicado en la revista Science el año pasado, se descubrió que las percas bebés prefieren activamente comer plástico en lugar de plancton.

La nueva investigación, que puso a prueba las respuestas de las anchoas, encontró una razón importante por la que el plástico era tan atractivo.

Los científicos probaron las respuestas de los peces capturados en la naturaleza a las soluciones olorosas hechas de plástico que se habían dejado durante tres semanas en el mar en comparación con el “plástico limpio”.

Se descubrió que el plástico bioalimentado, pero no el limpio, “estimula una respuesta conductual consistente con la búsqueda de alimento en escuelas de anchoas en cautividad”.

“Esta es la primera evidencia conductual de que los desechos plásticos pueden ser químicamente atractivos para los consumidores marinos”, escribieron los investigadores en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

“Estas señales químicas pueden atraer a los consumidores, como la anchoa, a regiones de alta densidad plástica y activar comportamientos de búsqueda de alimento, lo que dificulta ignorar o rechazar los artículos de plástico como presas potenciales”.

Los investigadores, de la Universidad de California en Davis y el Acuario de la Bahía de San Francisco, agregaron que los plásticos acumularon sustancias químicas que usaban algunos peces, aves y tortugas marinas para encontrar alimento.

“Por lo tanto, no es sorprendente que[estas especies] … sean consumidores frecuentes de desechos plásticos”, agregaron.

“Además, los desechos plásticos tienen indicios visuales (por ejemplo, su color y forma) que pueden parecerse a las presas; los indicios visuales y químicos asociados con los desechos plásticos probablemente interactúan sinérgicamente, exacerbando esta trampa evolutiva”.

Dado el atractivo del plástico para la vida marina consumida por los seres humanos, existe la preocupación de que también podría empezar a convertirse en un problema para nuestra especie. Los investigadores recomendaron más investigación sobre los efectos negativos del plástico en la cadena alimenticia marina, como el aumento del riesgo de depredación.

“Los seres humanos están en la cima de estas cadenas alimentarias; por lo tanto, los resultados de tales estudios futuros podrían tener consecuencias importantes para la salud humana”, dijeron.

Además de atraer los olores asociados con los alimentos, el plástico también acumula químicos tóxicos en el ambiente natural. Otros científicos han concluido que este efecto es tan pronunciado que el plástico en sí mismo debería ser tratado como una sustancia tóxica una vez que entra en el medio ambiente.

En el estudio de la perca bebé, su preferencia por el plástico en lugar de los alimentos reales atrofió su crecimiento y pareció hacerlos incapaces de oler la presencia de picas, uno de sus principales depredadores. Se descubrió que la lucioperca rellena de plástico se comía cuatro veces más rápido con un lucio que otras luciérnagas alimentadas con una dieta normal.

Al comentar sobre la investigación de la anchoa, el profesor Richard Thompson, biólogo marino de la Universidad de Plymouth que ha estudiado la contaminación plástica del mar, dijo que se ha descubierto que unas 700 especies de vida marina han entrado en contacto con el plástico, incluidas las de importancia comercial.

“Creo que eso demuestra la prevalencia de escombros plásticos y muchos de estos encuentros pueden resultar en daños y, en algunos casos, en la muerte”, dijo.

Sugirió que las especies más afectadas podrían no ser los alimentadores de filtro que toman el material al azar porque están acostumbrados a deshacerse del material no deseado. En cambio, las especies que se alimentan selectivamente, cuyos sentidos están siendo engañados por el olor o la apariencia del plástico, podrían estar en mayor riesgo.

El profesor Thomson dijo que el nivel de contaminación plástica en los alimentos de origen marino aún no es lo suficientemente alto como para justificar la preocupación por los efectos significativos en la salud humana.

Pero añadió: “Si estuviéramos teniendo esta conversación dentro de 10 o 20 años, podría estar más preocupado.”

Las plagas de piojos parásitarios reducen las poblaciones mundiales de salmón

El sector de la acuicultura pierde 1.000 millones de dólares al año debido a brotes de diminutos crustáceos que infestan y devoran peces criados para el consumo humano

El salmón tiene un pésimo problema, y la carrera para resolverlo se extiende por todo el mundo. Una oleada de piojos marinos parásitos está perturbando las granjas de salmón en todo el mundo. Los pequeños piojos se adhieren al salmón y se alimentan de ellos, matándolos o haciéndolos inapropiados para las mesas.

Mientras tanto, los precios al por mayor del salmón han subido mucho, hasta un 50 por ciento el año pasado. Esto significa precios al consumidor más altos para todo, desde filetes y filetes de salmón hasta salmón más caro en bagels.

Los piojos son en realidad pequeños crustáceos que han infestado las granjas de salmón en los EE.UU., Canadá, Escocia, Noruega y Chile, los principales proveedores de pescado rico en proteínas y saludable para el corazón. Científicos y piscicultores están trabajando en nuevas formas de controlar las plagas, lo que según la revista Fish Farmer Magazine el año pasado le cuesta a la industria acuícola mundial alrededor de 1.000 millones de dólares anuales.

Hasta ahora ha sido una lucha cuesta arriba que es una amenaza para la forma de vida en países donde la cría de salmón es parte de la cultura.

“Nuestro trabajo tiene que ser más rápido que la evolución de los piojos”, dijo Jake Elliott, vicepresidente de Cooke Aquaculture en Blacks Harbour, New Brunswick.

Los expertos dicen que derrotar a los piojos requerirá una serie de tecnologías nuevas y establecidas, incluyendo herramientas de manejo más antiguas, como los pesticidas, y estrategias más nuevas, como la reproducción para la resistencia genética. Las soluciones innovadoras en uso o en desarrollo incluyen bañar al salmón en agua tibia para eliminar los piojos y eliminarlos con láseres submarinos.

Los agricultores de todo el mundo consideran que los piojos de mar son la mayor amenaza para su industria y dicen que el problema persistente es hacer que el pescado sea más caro para los consumidores. El salmón de piscifactoría tenía un valor de casi 12.000 millones de dólares en 2015, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La única esperanza es desarrollar nuevos métodos para controlar la propagación de los piojos, que están presentes en la naturaleza, pero que prosperan en los corrales oceánicos para la piscicultura, dijo Shawn Robinson, científico del Departamento Canadiense de Pesca y Océanos.

“No hay suficientes herramientas en este momento para que el agricultor pueda manejarlo de manera realmente efectiva”, dijo Robinson.

Los piojos pueden crecer hasta alcanzar aproximadamente el tamaño de un guisante y poner miles de huevos en su breve vida. Pero el salmón del Atlántico se ha mantenido con piojos de mar en estado salvaje durante siglos, y los piscicultores los han manejado en ambientes acuícolas durante muchos años.

Luego, los agricultores de Canadá identificaron los piojos como un problema alrededor de 1994, dijo Jonathan Carr, director ejecutivo de investigación y medio ambiente de la Federación del Salmón del Atlántico.

Alimentar a los peces con un pesticida con el ingrediente activo del benzoato de emamectina se convirtió en la herramienta preferida para controlar los piojos, dijo Carr. Pero alrededor de 2009, los piojos parecieron volverse resistentes al pesticida, y desde entonces se han extendido por todo el mundo.

El error clave de la industria fue reaccionar cuando los piojos evolucionaron para sobrevivir a los pesticidas, dijo Carr, en lugar de “avanzar en el juego”.

“La eficacia desapareció y se desarrolló la presión para crear nuevos tratamientos”, dijo Kris Nicholls, director de operaciones de Cooke, uno de los principales actores en la cría mundial de salmón.

La oferta mundial de salmón cayó casi un 10 por ciento el año pasado, con Noruega, el mayor productor del mundo, especialmente afectado. En Noruega, hay cientos de veces más salmón en la acuicultura que en la naturaleza. Y los peces potencialmente pueden escapar de sus corrales con piojos pegados y presentarles a los peces salvajes.

Los agricultores noruegos están buscando utilizar nuevos corrales cerrados que se asemejen a los huevos gigantes en lugar de los típicos corrales de malla. Los agricultores escoceses han desplegado un dispositivo conocido como Thermolicer para calentar el agua y separar los piojos de los peces. Y los agricultores de Norteamérica y Europa están experimentando con el uso de especies de “peces más limpios” para coexistir con el salmón y comerse los piojos.

La investigación sobre la cría del salmón junto con los mejillones, que los investigadores han descubierto que se alimenta de piojos de mar larvales, está en marcha. Los drones submarinos habitan en el otro extremo del espectro tecnológico, zapping piojos con láseres para matarlos. Esa tecnología se desarrolló en Noruega y se ha utilizado allí y en Escocia.

Cooke mantiene un stock de reproductores de peces con la esperanza de reproducirlos por rasgos deseables como la resistencia a las enfermedades. Y la compañía utiliza un par de botes capaces de bombear 10.000 peces a la vez en un baño de peróxido de hidrógeno, que mata la mayoría de los piojos, aunque también puede estresar y matar algunos peces.

En las costas de Beaver Harbour, New Brunswick, el ingeniero de Cooke Joel Halse estuvo recientemente a bordo de un barco de 4 millones de dólares que contenía una serie de tubos que envían 300 salmones por minuto en un viaje sinuoso mientras los rociaba con agua tibia para eliminar los piojos.

Halse, quien lo comparó con un “parque acuático” para peces, dijo que la industria de la piscicultura no tiene otra opción que probar tales innovaciones.

“El costo de los piojos marinos para la industria salmonera es enorme”, dijo. “Y tener herramientas para controlar la población sería enorme.”

Los gigantes de los mariscos ‘dejan que miles de ballenas, delfines y focas mueran en agonía cada año a causa de los equipos de pesca desechados’

La basura de los barcos se está volviendo tan mala que los océanos podrían terminar vacíos de peces comestibles, dice la organización benéfica

Las mayores empresas de pescados y mariscos del mundo están contribuyendo a la muerte de más de 100.000 ballenas, delfines, focas, tortugas y aves marinas que mueren en agonía cada año a causa de los equipos de pesca desechados, según un nuevo informe.

Muchas de las criaturas son ahogadas, estranguladas o mutiladas por artes plásticas perdidas o abandonadas en el mar, mientras que otras sufren “una muerte prolongada y dolorosa, generalmente sofocante o hambrienta”, ya sea porque no pueden pescar o porque sus estómagos están llenos de plástico.

Los activistas creen que el problema de la basura de la pesca se está volviendo tan grave que los océanos podrían terminar siendo incapaces de proporcionar ninguna captura para que los humanos se la coman.

Dicen que el “equipo fantasma” se ha convertido en una enorme pero pasada por alto amenaza para la vida marina, y que cada año se añaden 640.000 toneladas a los océanos, a razón de más de una tonelada por minuto.

Un nuevo estudio analizó los enfoques de los equipos de pesca de las 15 mayores empresas de pescados y mariscos del mundo, para clasificarlos en cinco categorías, pero encontró que ninguna de ellas podía clasificarse entre las dos primeras por tener “mejores prácticas” o por hacer de la “manipulación responsable” de sus artes de pesca una parte integral de su estrategia empresarial.

El gigante de mariscos más conocido de Gran Bretaña, Young’s, fue clasificado en la tercera categoría, lo que sugiere que tiene “trabajo que hacer”.

Protección Mundial de los Animales (WAP, por sus siglas en inglés), que llevó a cabo la investigación, pidió al gobierno que enmendara su plan ambiental de 25 años, producido en enero, para incluir la reducción de las molestias de los plásticos marinos.

Y la organización también está presionando a los supermercados para que exijan a sus proveedores que tomen medidas drásticas para descartar las redes, líneas y trampas de plástico y nylon que pueden tardar hasta 600 años en descomponerse en el agua.

Viene después de que Greenpeace descubriera microplásticos en aguas remotas de Escocia, que según él amenazan a los tiburones peregrinos, alcatraces, frailecillos, navajas y pardelas.

En las tormentas, los pescadores a veces se ven obligados a abandonar artes de pesca que valen miles de libras. Pero gran parte de los aparejos fantasma procede de la pesca ilegal: a medida que la tripulación no regulada trata de evitar ser detectada a toda prisa, es más probable que deseche aparejos y líneas en el mar, y no utiliza aparejos marcados.

Protección Mundial de los Animales dice que en todo el mundo, los aparejos fantasmas hechos de plástico no biodegradable y nylon matan a millones de peces, y se le atribuye hasta el 30% de la disminución de algunas poblaciones de peces.

Esto se suma a las más de 100.000 ballenas, delfines, focas y tortugas muertas. Y más de siete de cada 10 enredos de vida silvestre en el océano involucran equipos fantasma de plástico, como ollas para langostas.

El informe, titulado Ghosts beneath the Waves (Fantasmas bajo las olas), dice que los aparejos abandonados y perdidos tienen cuatro veces más probabilidades de atrapar y matar a las criaturas que todas las demás formas de desechos marinos combinados, y que más del 70% del plástico visible en el mar está relacionado con la pesca.

Los problemas también incluyen:

  • Aves marinas haciendo nidos con pequeños trozos de red y enredándose
  • Las focas jóvenes juegan con redes de pesca que se tensan alrededor de sus cuellos o aletas.
  • Ballenas, delfines, marsopas y tortugas laúd en peligro de extinción se enredan mientras nadan en cuerdas, redes y líneas de flote, lo que los lleva a ahogarse o morir de hambre.

Se encontraron microplásticos -piezas minúsculas- en el tracto digestivo del 80 por ciento de las focas examinadas frente a las costas de Irlanda, mientras que otras investigaciones citadas descubrieron que el plástico representaba el 69 por ciento de los desechos ingeridos por las ballenas. Otros estudios señalan que el 98% de los enredos de ballenas involucran equipo fantasma, mientras que el 82% de las ballenas francas del Atlántico Norte se han enredado al menos una vez.

“Se trata de una enorme crisis de sufrimiento animal, pero casi nadie habla de ello”, dijo Protección Mundial de los Animales.

En una pesquería de aguas profundas en el Atlántico noreste se han registrado 25.000 redes perdidas o descartadas cada año, según el informe.

“Incluso dentro de áreas pequeñas, la cantidad de equipo fantasma puede ser asombrosa”, dijo. “El Santuario Nacional Marino de los Cayos de la Florida, por ejemplo, se estima que está lleno de 85,000 langostas fantasmas y cangrejos.

“Los ecosistemas ya amenazados, incluidos los hábitats poco profundos de los arrecifes de coral, también sufren una mayor degradación a causa de los aparejos de pesca fantasma. También socava la viabilidad de nuestras pesquerías, ya que captura y mata un enorme volumen de mariscos”.

En un prólogo al informe de la AMP, el Viceprimer Ministro belga, Didier Reynders, dijo que las mortíferas cantidades de equipos que se están desechando están aumentando y podrían dejar los mares estériles.

“Los enormes impactos de los aparejos fantasma ponen de manifiesto la necesidad de una atención urgente: si no se aborda esta amenaza mortal para nuestros océanos, animales marinos y ecosistemas, existe un gran riesgo de que esos aparejos fantasma interactúen y se combinen con otras amenazas oceánicas actuales para crear lo que las Naciones Unidas denominaron “un ciclo destructivo de degradación”. En última instancia, esto podría significar que nuestros océanos simplemente dejen de proveer a los humanos de las muchas maneras en que ahora dependemos de ellos”, escribió.

“Preocupantemente, el nivel de artes fantasma ha aumentado en los últimos años y es probable que siga aumentando a medida que se intensifiquen los esfuerzos pesqueros en todo el mundo. Se están encontrando soluciones eficaces a nivel local y nacional, pero creo que sólo un enfoque global puede permitirnos controlar y luchar contra esta amenaza”.

WAP encontró que el puntaje promedio en su encuesta sobre responsabilidad corporativa fue de sólo el 22 por ciento, y menos de la mitad se ocupó efectivamente de los desechos marinos o enredos.

Sólo tres empresas – Young’s Seafood, TriMarine y Thai Union – han establecido políticas sobre los aparejos de pesca perdidos y abandonados, según el estudio. Young’s suministra alrededor del 40% de todo el pescado que se consume en el Reino Unido, y Thai Union es propietaria de la marca John West.

Bumble Bee Seafoods, una de las compañías de mariscos más grandes de Estados Unidos, que vende atún, salmón y sardinas en conserva y en bolsas, estaba entre las compañías que mostraban “evidencia publicada limitada de la implementación de cambios”.

Cerca de 50.000 personas han firmado una petición de Protección Mundial de los Animales pidiendo a los supermercados que presionen a sus proveedores para que actúen de forma responsable. Hasta ahora, sólo Sainsbury’s se ha comprometido plenamente, dice el grupo.

El año pasado, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales anunció que el Gobierno se uniría a la Iniciativa Global Ghost Gear Initiative (GGGI), un grupo fundado por Protección Mundial de los Animales para abordar la cuestión de la basura de la pesca.

Protección Mundial de los Animales también ha escrito a los almirantes de las 10 armadas más poderosas del mundo pidiéndoles que aumenten las patrullas para combatir la pesca ilegal y no regulada.

Pero el problema es también local, con peces muertos y mutilados por aparejos desechados y líneas de pescadores aficionados. David Jones, un buceador voluntario de la organización benéfica Neptune’s Army of Rubbish Cleaners (Ejército de Limpiadores de Basura de Neptuno), en Pembrokeshire, dijo que era difícil ver un pez atrapado en el anzuelo de un pescador recreativo que se había roto en el agua.

“Se puede ver que el animal está sufriendo; si le ocurriera en tierra a nuestras mascotas, se armaría un escándalo”, dijo. “Pero siempre está fuera de la vista, fuera de la mente. Nunca es una experiencia agradable de ver.” La organización benéfica ha estado estableciendo relaciones con los pescadores locales para alentarlos a reportar los aparejos perdidos para que sus buzos puedan intentar recuperarlos.

Un portavoz de la Unión Tailandesa dijo que la empresa era consciente del problema de los aparejos de pesca abandonados, perdidos y descartados. “De hecho, planeamos hacer un anuncio importante el lunes en la Seafood Expo North America en Boston sobre una nueva asociación para ayudar a Thai Union a asumir un papel de liderazgo en la solución de este problema urgente”, dijo.

Un estudio revela que las aguas, más cálidas a causa del cambio climático, hacen que los peces reduzcan su tamaño

Como animales de sangre fría, los peces no pueden regular su propia temperatura corporal

Según un nuevo estudio, el tamaño de los peces podría reducirse drásticamente a medida que la temperatura del océano aumenta debido al cambio climático.

Cuando el agua se calienta, los peces de sangre fría necesitan más oxígeno. Sin embargo, una de las consecuencias del cambio climático es la disminución del oxígeno en el mar.

Estos efectos gemelos podrían combinarse para frenar el crecimiento de los peces, concluyeron los investigadores.

El profesor William Cheung, de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, quien co-escribió un artículo sobre el estudio en la revista Global Change Biology, dijo: “Los peces, como animales de sangre fría, no pueden regular su propia temperatura corporal.

“Cuando sus aguas se calientan, su metabolismo se acelera y necesitan más oxígeno para mantener sus funciones corporales.

“Hay un punto en el que las branquias no pueden suministrar suficiente oxígeno para un cuerpo más grande, así que el pez deja de crecer.”

Las branquias de los peces también suelen crecer a un ritmo más lento que el resto de su cuerpo.

Por ejemplo, a medida que el bacalao aumenta su peso en un 100 por ciento, sus branquias sólo crecen en un 80 por ciento.

Tales pescados compensan esto respirando más rápidamente mientras que consiguen más grandes.

Pero la necesidad de los peces de más oxígeno debido al agua más caliente y la presencia de menos oxígeno en el agua -los efectos gemelos del cambio climático- pone un límite cada vez menor a la eficacia de este proceso.

Los investigadores estimaron que el tamaño de los peces podría reducirse hasta en un 25% por cada grado centígrado de calentamiento.

Y algunos peces se verían más afectados que otros, dijeron.

“La implicación biológica de estos resultados es que los peces cuyas branquias crecen casi tan rápido como su peso (por ejemplo, el atún) son fisiológicamente más sensibles al calentamiento”, dijo el documento.

“Un desarrollo tan elaborado de las branquias permite a estos peces tener un estilo de vida activo y consumidor de oxígeno.

“Sin embargo, también los hace más sensibles al aumento de la demanda de oxígeno debido al calentamiento o a la disminución del suministro de oxígeno. Por lo tanto, se mueven activamente para seguir isotermas específicas[áreas de la misma temperatura] y evitar el área de oxígeno más baja”.