Un estudio revela que las aguas, más cálidas a causa del cambio climático, hacen que los peces reduzcan su tamaño

Como animales de sangre fría, los peces no pueden regular su propia temperatura corporal

Según un nuevo estudio, el tamaño de los peces podría reducirse drásticamente a medida que la temperatura del océano aumenta debido al cambio climático.

Cuando el agua se calienta, los peces de sangre fría necesitan más oxígeno. Sin embargo, una de las consecuencias del cambio climático es la disminución del oxígeno en el mar.

Estos efectos gemelos podrían combinarse para frenar el crecimiento de los peces, concluyeron los investigadores.

El profesor William Cheung, de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, quien co-escribió un artículo sobre el estudio en la revista Global Change Biology, dijo: “Los peces, como animales de sangre fría, no pueden regular su propia temperatura corporal.

“Cuando sus aguas se calientan, su metabolismo se acelera y necesitan más oxígeno para mantener sus funciones corporales.

“Hay un punto en el que las branquias no pueden suministrar suficiente oxígeno para un cuerpo más grande, así que el pez deja de crecer.”

Las branquias de los peces también suelen crecer a un ritmo más lento que el resto de su cuerpo.

Por ejemplo, a medida que el bacalao aumenta su peso en un 100 por ciento, sus branquias sólo crecen en un 80 por ciento.

Tales pescados compensan esto respirando más rápidamente mientras que consiguen más grandes.

Pero la necesidad de los peces de más oxígeno debido al agua más caliente y la presencia de menos oxígeno en el agua -los efectos gemelos del cambio climático- pone un límite cada vez menor a la eficacia de este proceso.

Los investigadores estimaron que el tamaño de los peces podría reducirse hasta en un 25% por cada grado centígrado de calentamiento.

Y algunos peces se verían más afectados que otros, dijeron.

“La implicación biológica de estos resultados es que los peces cuyas branquias crecen casi tan rápido como su peso (por ejemplo, el atún) son fisiológicamente más sensibles al calentamiento”, dijo el documento.

“Un desarrollo tan elaborado de las branquias permite a estos peces tener un estilo de vida activo y consumidor de oxígeno.

“Sin embargo, también los hace más sensibles al aumento de la demanda de oxígeno debido al calentamiento o a la disminución del suministro de oxígeno. Por lo tanto, se mueven activamente para seguir isotermas específicas[áreas de la misma temperatura] y evitar el área de oxígeno más baja”.

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