Los gigantes de los mariscos ‘dejan que miles de ballenas, delfines y focas mueran en agonía cada año a causa de los equipos de pesca desechados’

La basura de los barcos se está volviendo tan mala que los océanos podrían terminar vacíos de peces comestibles, dice la organización benéfica

Las mayores empresas de pescados y mariscos del mundo están contribuyendo a la muerte de más de 100.000 ballenas, delfines, focas, tortugas y aves marinas que mueren en agonía cada año a causa de los equipos de pesca desechados, según un nuevo informe.

Muchas de las criaturas son ahogadas, estranguladas o mutiladas por artes plásticas perdidas o abandonadas en el mar, mientras que otras sufren “una muerte prolongada y dolorosa, generalmente sofocante o hambrienta”, ya sea porque no pueden pescar o porque sus estómagos están llenos de plástico.

Los activistas creen que el problema de la basura de la pesca se está volviendo tan grave que los océanos podrían terminar siendo incapaces de proporcionar ninguna captura para que los humanos se la coman.

Dicen que el “equipo fantasma” se ha convertido en una enorme pero pasada por alto amenaza para la vida marina, y que cada año se añaden 640.000 toneladas a los océanos, a razón de más de una tonelada por minuto.

Un nuevo estudio analizó los enfoques de los equipos de pesca de las 15 mayores empresas de pescados y mariscos del mundo, para clasificarlos en cinco categorías, pero encontró que ninguna de ellas podía clasificarse entre las dos primeras por tener “mejores prácticas” o por hacer de la “manipulación responsable” de sus artes de pesca una parte integral de su estrategia empresarial.

El gigante de mariscos más conocido de Gran Bretaña, Young’s, fue clasificado en la tercera categoría, lo que sugiere que tiene “trabajo que hacer”.

Protección Mundial de los Animales (WAP, por sus siglas en inglés), que llevó a cabo la investigación, pidió al gobierno que enmendara su plan ambiental de 25 años, producido en enero, para incluir la reducción de las molestias de los plásticos marinos.

Y la organización también está presionando a los supermercados para que exijan a sus proveedores que tomen medidas drásticas para descartar las redes, líneas y trampas de plástico y nylon que pueden tardar hasta 600 años en descomponerse en el agua.

Viene después de que Greenpeace descubriera microplásticos en aguas remotas de Escocia, que según él amenazan a los tiburones peregrinos, alcatraces, frailecillos, navajas y pardelas.

En las tormentas, los pescadores a veces se ven obligados a abandonar artes de pesca que valen miles de libras. Pero gran parte de los aparejos fantasma procede de la pesca ilegal: a medida que la tripulación no regulada trata de evitar ser detectada a toda prisa, es más probable que deseche aparejos y líneas en el mar, y no utiliza aparejos marcados.

Protección Mundial de los Animales dice que en todo el mundo, los aparejos fantasmas hechos de plástico no biodegradable y nylon matan a millones de peces, y se le atribuye hasta el 30% de la disminución de algunas poblaciones de peces.

Esto se suma a las más de 100.000 ballenas, delfines, focas y tortugas muertas. Y más de siete de cada 10 enredos de vida silvestre en el océano involucran equipos fantasma de plástico, como ollas para langostas.

El informe, titulado Ghosts beneath the Waves (Fantasmas bajo las olas), dice que los aparejos abandonados y perdidos tienen cuatro veces más probabilidades de atrapar y matar a las criaturas que todas las demás formas de desechos marinos combinados, y que más del 70% del plástico visible en el mar está relacionado con la pesca.

Los problemas también incluyen:

  • Aves marinas haciendo nidos con pequeños trozos de red y enredándose
  • Las focas jóvenes juegan con redes de pesca que se tensan alrededor de sus cuellos o aletas.
  • Ballenas, delfines, marsopas y tortugas laúd en peligro de extinción se enredan mientras nadan en cuerdas, redes y líneas de flote, lo que los lleva a ahogarse o morir de hambre.

Se encontraron microplásticos -piezas minúsculas- en el tracto digestivo del 80 por ciento de las focas examinadas frente a las costas de Irlanda, mientras que otras investigaciones citadas descubrieron que el plástico representaba el 69 por ciento de los desechos ingeridos por las ballenas. Otros estudios señalan que el 98% de los enredos de ballenas involucran equipo fantasma, mientras que el 82% de las ballenas francas del Atlántico Norte se han enredado al menos una vez.

“Se trata de una enorme crisis de sufrimiento animal, pero casi nadie habla de ello”, dijo Protección Mundial de los Animales.

En una pesquería de aguas profundas en el Atlántico noreste se han registrado 25.000 redes perdidas o descartadas cada año, según el informe.

“Incluso dentro de áreas pequeñas, la cantidad de equipo fantasma puede ser asombrosa”, dijo. “El Santuario Nacional Marino de los Cayos de la Florida, por ejemplo, se estima que está lleno de 85,000 langostas fantasmas y cangrejos.

“Los ecosistemas ya amenazados, incluidos los hábitats poco profundos de los arrecifes de coral, también sufren una mayor degradación a causa de los aparejos de pesca fantasma. También socava la viabilidad de nuestras pesquerías, ya que captura y mata un enorme volumen de mariscos”.

En un prólogo al informe de la AMP, el Viceprimer Ministro belga, Didier Reynders, dijo que las mortíferas cantidades de equipos que se están desechando están aumentando y podrían dejar los mares estériles.

“Los enormes impactos de los aparejos fantasma ponen de manifiesto la necesidad de una atención urgente: si no se aborda esta amenaza mortal para nuestros océanos, animales marinos y ecosistemas, existe un gran riesgo de que esos aparejos fantasma interactúen y se combinen con otras amenazas oceánicas actuales para crear lo que las Naciones Unidas denominaron “un ciclo destructivo de degradación”. En última instancia, esto podría significar que nuestros océanos simplemente dejen de proveer a los humanos de las muchas maneras en que ahora dependemos de ellos”, escribió.

“Preocupantemente, el nivel de artes fantasma ha aumentado en los últimos años y es probable que siga aumentando a medida que se intensifiquen los esfuerzos pesqueros en todo el mundo. Se están encontrando soluciones eficaces a nivel local y nacional, pero creo que sólo un enfoque global puede permitirnos controlar y luchar contra esta amenaza”.

WAP encontró que el puntaje promedio en su encuesta sobre responsabilidad corporativa fue de sólo el 22 por ciento, y menos de la mitad se ocupó efectivamente de los desechos marinos o enredos.

Sólo tres empresas – Young’s Seafood, TriMarine y Thai Union – han establecido políticas sobre los aparejos de pesca perdidos y abandonados, según el estudio. Young’s suministra alrededor del 40% de todo el pescado que se consume en el Reino Unido, y Thai Union es propietaria de la marca John West.

Bumble Bee Seafoods, una de las compañías de mariscos más grandes de Estados Unidos, que vende atún, salmón y sardinas en conserva y en bolsas, estaba entre las compañías que mostraban “evidencia publicada limitada de la implementación de cambios”.

Cerca de 50.000 personas han firmado una petición de Protección Mundial de los Animales pidiendo a los supermercados que presionen a sus proveedores para que actúen de forma responsable. Hasta ahora, sólo Sainsbury’s se ha comprometido plenamente, dice el grupo.

El año pasado, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales anunció que el Gobierno se uniría a la Iniciativa Global Ghost Gear Initiative (GGGI), un grupo fundado por Protección Mundial de los Animales para abordar la cuestión de la basura de la pesca.

Protección Mundial de los Animales también ha escrito a los almirantes de las 10 armadas más poderosas del mundo pidiéndoles que aumenten las patrullas para combatir la pesca ilegal y no regulada.

Pero el problema es también local, con peces muertos y mutilados por aparejos desechados y líneas de pescadores aficionados. David Jones, un buceador voluntario de la organización benéfica Neptune’s Army of Rubbish Cleaners (Ejército de Limpiadores de Basura de Neptuno), en Pembrokeshire, dijo que era difícil ver un pez atrapado en el anzuelo de un pescador recreativo que se había roto en el agua.

“Se puede ver que el animal está sufriendo; si le ocurriera en tierra a nuestras mascotas, se armaría un escándalo”, dijo. “Pero siempre está fuera de la vista, fuera de la mente. Nunca es una experiencia agradable de ver.” La organización benéfica ha estado estableciendo relaciones con los pescadores locales para alentarlos a reportar los aparejos perdidos para que sus buzos puedan intentar recuperarlos.

Un portavoz de la Unión Tailandesa dijo que la empresa era consciente del problema de los aparejos de pesca abandonados, perdidos y descartados. “De hecho, planeamos hacer un anuncio importante el lunes en la Seafood Expo North America en Boston sobre una nueva asociación para ayudar a Thai Union a asumir un papel de liderazgo en la solución de este problema urgente”, dijo.